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Composer, pianist, director of the National Jazz Orchestra from 87 to 89, Antoine Hervé has played and recorded with, among others : Quincy Jones, Gil Evans, Chet Baker, Dee-Dee Bridgewater, Peter Erskine, Randy Brecker, Carla Bley, Toots Thielmans, Ray Barreto…

As a pianist, he built a musical style based on his percussive yet sensual touch.


Text written by Vincent Bessières. This text’s original French version is available in its entirety on the website of the Cité de la Musique library (Paris, France)

Born January 20th 1959 in Paris, France. A brilliant pianist, Hervé is a composer with set of eclectic references, aptly synthesized through excellence and fancy.

A young Antoine Hervé quickly gained recognition as one of his generation’s most gifted French jazz pianists.

At the age of 28, Hervé is given the opportunity to conduct the second National Jazz Orchestra. This opportunity will introduce Hervé, like many of his previous counterparts, to the flipside of early celebrity, in spite of his industriousness, his creativity, his transdisciplinary ambitions, and a trio whose longevity and faithfulness have rarely been replicated since.

       

Antoine Hervé Trio featuring Louis & François Moutin & two trio albums: Fluide (95) & Summertime (2002)

Nephew of the composer Daniel Lesur, Hervé grew up in an environment that favored musical endeavors, and his gift as a child quickly led him to a music-oriented education.

As a student of the Paris Conservatory (Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris, France), Hervé studied composition under Marius Constant, piano under Pierre Sancan (the heir to the Debussy tradition), and classical percussion with the intent of being a part of an orchestra.

During this time, Hervé’s increasing interest for jazz music—its improvisation, its rhythmic complexities—and rock lead him to the electric piano, and to musicians such as Serge Lazarévitch, who introduced him to the Real Book, or Andy Emler, his partner-in-crime for their 1980 duo where both would play piano and the vibraphone.

A prize-winner the following year at the National Jazz Contest of La Défense (Paris, France), Antoine Hervé quickly becomes one of the most gifted representatives of this new generation of crossover jazz improvisers.

A fervent proponent of “the fusion of musical styles”, Hervé harbors a deep respect for Europe’s classical heritage, including its contemporary stylings, and for today’s jazz as well.

In 1983, Hervé is the driving force behind an orchestra comprised of 13 musicians (who will later come to be known as Bob 13). This orchestra will play the Paris Jazz Festival, leading to the recognition of Hervé as a fiercely original composer.

During this time, Hervé also appears in a trio format with Michel Benita (bass) and Peter Gritz (drums).

      Big Band Album in 1983      trio album in 1984

On the piano, his composite style is influenced by Bill Evans, Wynton Kelly, Oscar Peterson, Keith Jarrett and McCoy Tyner (artists he’s been known to transcribe), illuminated by his knowledge and mastery of classical technique, and marked by a rhythmic and dynamic approach inherited from his days as a percussionist and his familiarity with piano-oriented literature (Chopin, Debussy, Bartok).

In 1985, Hervé is recognized as the French jazz musician of the year by winning the Jazz Academy’s Django Reinhardt Prize.

Chosen in 1987 to head the National Jazz Orchestra, he puts together an ensemble that he leads through more than one hundred concerts, hosting numerous guests including Quincy Jones, Gil Evans, Dee Dee Bridgewater, Toots Thielemans, Peter Erskine, Didier Lockwood, Randy Brecker… Many of his co-musicians in the NJO will become major figures of the French jazz scene over the following decade.

     

Quincy Jones & Gil Evans with the NJO and Antoine Hervé (1989)

  ONJ 87 Album            ONJ 89 Album

Under Hervé’s influence, the NJO will develop a repertoire that has a tendency to mix rearranged jazz classics and original compositions, and he will also introduce the NJO to pieces written by Jaco Pastorius, Carla Bley, Jean-Loup Longnon, Daniel Goyone, Louis Sclavis, Patrice Caratini, Andy Emler, Denis Badault and Gil Evans, the latter being recognized by Hervé as one of his main influences.

For Antoine Hervé, the NJO was also an opportunity to meet with other forms of artistic expression for the first time in his career, by collaborating with choreographers such as Philippe Découflé : “Tutti” ballet in 1988.

and Andy Groat : “Le Melon Royal”, Centre Georges Pompidou in 1989.

At the end of his term at the head of the NJO, Antoine Hervé becomes increasingly involved with all forms of improvisation, and creates an association named Hexameron to accommodate his vision.

Upon meeting the Bulgarian singer Yildiz Ibrahimova, Hervé shows a growing interest for Turkish and Bulgarian classical music : "Paris-Zagreb” album released in 1991,

  Turkish singer Yildiz Ibrahimova

which leads him to write “L’Opéra des Pékins” the following year, to which he associates the artists whom also feature in his quintet : saxophonist Laurent Dehors and the Moutin brothers, François (bass) and Louis (drums), as well as trombonist Yves Robert, sonneur (bagpipe) Jean Blanchard and tambourinist Carlo Rizzo.

Dominique Rebaud was in charge of choreography.

Two years later, the same artists would reconvene to create a Concerta Da Camera for jazz quintet and string quartet at Radio France.

Widely recognized as a talented composer, he was commissioned by the Ensemble Intercontemporain and Pierre Boulez to write an homage piece in honor of Frank Zappa named Transit (1994), builds several musical shows such as Sonate d’Automne featuring Anne Carrié and Mes bien chers frères in which he performs several compositions by Serge Gainsbourg and his own brother François Hervé. Antoine Hervé also writes a concerto for trumpet (Homage to Miles Davis – Paris Conservatory Composition Competition), Northsea for trumpet and marimba (Lyon Conservatory Composition Competition), La Maison Brûlée for string quartet and Transactions for the Alternance ensemble.

In 1997, he creates Mozart, La Nuit, a show that requires the intervention of 120 choir singers (dressed in pajamas and mules!) as well as a that of a string quartet comprised of the Moutin brothers and of German trumpeter Markus Stockhausen to perform famous Mozart melodies, mixed with contemporary writing, urban jazz sounds, funk and electronic stylings.

     Mozart, La Nuit (97)

Furthering his eclectic tendencies, Hervé took to writing the music for choreographer Bianca Li’s Macadam-Macadam (1998),

collaborated with director Eric Rochant (Love Without Pity)

and created Les Caprices de Morgane for the city of Lorient’s Inter-Celtic Festival (bagpipes, bombard, Scottish snares and Celtic harp).

He also took part in the Laura Scozzi musical "A Chacun son Serpent",

which features Boris Vian texts and hip-hop dancers (2000), and was commissioned by the Cité de la Musique (Paris, France) to write Absolute Dream, featuring his own quintet and a 17-part string ensemble (2002).

Greatly inspired by the form of Béla Bartók’s Sonata for Two Pianos and Percussion, Hervé creates a band imitating the instrumental distribution of the piece called Opus 4, and in which he collaborates with his wife Véronique Wilmart, herself an accomplished pianist and electroacoustics specialist, and two percussionists from the Ensemble Intercontemporain.

Along with this extensive composition work, Hervé continued to express himself in more jazz-related contexts of various shapes and sizes : in duos with Didier Lockwood, Michel Portal or Stéphane Belmondo ; in trios with the Moutin brothers : “Fluide” in 1994, and on the standards compilation “Summertime”, in 2002, or in quintets with trumpeter Markus Stockhausen : “Instantanés”, re-released as “Invention Is You”, 2001.

Throughout all of these various experiences, Hervé’s main wish to take in and combine multiple musical languages remains intact.

  Instantanés / Invention is You quintet Album with Markus Stockhausen (97)

In 2002, Hervé, during one of his performances at Paris’ Cité de la Musique, improvises on a variety of classical pieces (2002). The following year, his album “Inside” is published, a solo piano work illustrating the pianist’s maturity, acquired through years of studying the instrument. By visiting multiple playing styles, Hervé becomes the ethereal “one-man band”, who had been dormant within this artist for several decades.

   Inside, piano solo album (2003)

In 2006, he records “Road Movie” (Nocturne), an album entirely made up of original numbers featuring string quartets, horns, percussions, and even bombards and bagpipes.

    Road Movie (2006)

He then releases a Thelonious Monk tribute album through his label Nocturne, recorded solo at Paris’ Cité de la Musique in 2007 : “I Mean You”

   I Mean You - Tribute to Thelonious Monk - Piano solo (97)

Since 2007, he works with Jean-François Zygel on the French TV channel France 2 on the TV show “La Boîte à Musique”, and coproduces with Zygel the France Musique radio show “Le Cabaret de France Musique” (2008-09).

   The album “Double-Messieurs” was published by Naïve in 2010.

 

Since 2007, he gives his “Leçon de Jazz” (“Jazz Lesson”) monthly in Paris (MPAA-Auditorium St Germain and currently at Le Petit Journal Montparnasse) and all around France, covering different subject matter such as "Oscar Peterson", "Bill Evans", "Thelonious Monk", "McCoy Tyner", "Weather Report", "Louis Armstrong", etc... (40 different lessons to this day!) and tours as a piano duo with Jean-François Zygel.

Hervé has also produced seven DVDs covering his “Jazz Lessons”, and a “Pianist Box-Set” including lessons covering the styles of Oscar Peterson, Bill Evans, Thelonious Monk, Dave Brubeck and Keith Jarrett, all published through his own label RV Productions.

 Pianists box-set Concert-Conference DVD's

After a China Tour with Marie-Agnès Gillot and Veronique Wilmart,

His album “PMT QUARKTET” was released in 2012, and features a mix of modern jazz and acousmatic music, featuring Véronique Wilmart on the computer, Jean-Charles Richard on saxophones, and Philippe “Pipon” Garcia on drums. The album was released to great critical acclaim, earning best record honors from Citizen Jazz.

  PMT QuarKtet (2012)

His last album "Complètement Stones" (2014) , featuring François Moutin on Double Bass and Philippe "Pipon" Garcia on drums, is a tribute to the Rolling Stones and his brother Jean-Pierre who was friend with them.

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COMPOSITEUR, PIANISTE, DIRECTEUR DE L’ORCHESTRE NATIONAL DE JAZZ DE 87 À 89, ANTOINE HERVÉ A JOUÉ ET ENREGISTRÉ AVEC, ENTRE AUTRES, QUINCY JONES, GIL EVANS, CHET BAKER, DEE-DEE BRIDGEWATER, PETER ERSKINE, RANDY BRECKER, CARLA BLEY, TOOTS THIELMANS, RAY BARRETO ...

INTERPRÈTE, IL DÉVELOPPE UN JEU DE PIANO BASÉ SUR UN TOUCHER À LA FOIS PERCUSSIF ET SENSUEL.

Texte de Vincent Bessières, ce texte provient en grande partie du site de la médiathèque de la Cité de la musique.

Né le 20 janvier 1959 à Paris (France).

Pianiste brillant, compositeur aux références éclectiques synthétisées avec brio et fantaisie, Antoine Hervé s’est imposé jeune comme l’un des musiciens de jazz français les plus remarquables de sa génération. 
Porté à l’âge de 28 ans à la direction du second Orchestre national de jazz, il a ensuite essuyé, comme la plupart des musiciens ayant exercé cette responsabilité, le revers de cette notoriété précoce, malgré un travail conséquent de création aux ambitions souvent transdisciplinaires et un trio d’une longévité et d’une fidélité rares.

        
Antoine Hervé Trio avec Louis et François Moutin et deux albums: Fluide (95) & Summertime (2002)

Neveu du compositeur Daniel Lesur, il grandit dans un environnement favorable à la musique et les dispositions qu’il présente enfant l’amènent à s’orienter vers des études musicales.
Elève du Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris en classe d’écriture jusqu’en 1982 (classe de Marius Constant), il étudie parallèlement le piano auprès de Pierre Sancan, héritier de la tradition debussyste, et la percussion classique dans le but de jouer en orchestre. 
Dans le même temps, son intérêt croissant pour le jazz – l’improvisation, l’aspect rythmique notamment – et le rock l’amène à s’essayer au piano électrique, à fréquenter des musiciens comme Serge Lazarévitch, qui lui fait découvrir le Real Book, ou Andy Emler avec qui il forme un duo en 1980 dans lequel l’un comme l’autre jouent du piano et du vibraphone.

   Horizons, premier album en duo avec Andy Emler (82)


Primé l’année suivante au Concours national de jazz de La Défense, Antoine Hervé émerge comme l’un des représentants parmi les plus doués d’une nouvelle génération d’improvisateurs à la double culture. 
Lui-même ambitionne « la fusion des musiques » et particulièrement de l’héritage classique européen, y compris ses formes contemporaines, et du jazz moderne.

En 1983, il constitue un orchestre de treize musiciens (qui prendra par la suite le nom de Bob 13), qui se produit au Festival de jazz de Paris, grâce auquel il impose l’originalité de son travail de compositeur.

 Il forme également un trio avec Michel Benita (contrebasse) et Peter Gritz (batterie) en 1984.

      Album Bob 13 (1983)    Album Trio (1984)


Au piano, son style composite est nourri de l’influence de Bill Evans, Wynton Kelly, Oscar Peterson ou McCoy Tyner (qu’il a relevés) mais éclairé par une connaissance assimilée de la technique classique, marqué par une approche rythmique et dynamique héritée de sa formation de percussionniste et enrichi d’une fréquentation régulière de la littérature pour piano (Chopin, Debussy, Bartok).


En 1985, il reçoit le prix Django-Reinhardt de l’Académie du jazz qui récompense le musicien de jazz français de l’année.

Nommé en 1987 à la tête de l’Orchestre national de jazz, il réunit une formation avec laquelle il donne plus d’une centaine de concerts et accueille de nombreux invités : Quincy Jones, Gil Evans, Dee Dee Bridgewater, Toots Thielemans, Peter Erskine, Didier Lockwood, Randy Brecker… 
Dans ses rangs figurent des musiciens qui s’affirmeront comme des acteurs majeurs du jazz hexagonal la décennie suivante.

         

Quincy Jones et Gil Evans avec L'ONJ et Antoine Hervé (1989)
  ONJ 87 Album            ONJ 89 Album

Responsable d’une bonne partie du répertoire qui mêle des classiques du jazz réarrangés et des compositions originales, il ouvre celui-ci à des pièces écrites par Jaco Pastorius, Carla Bley, Jean-Loup Longnon, Daniel Goyone, Louis Sclavis, Patrice Caratini, Andy Emler, Denis Badault ou encore Gil Evans qu’il reconnaît comme l’une de ses influences

L’ONJ est aussi l’occasion de ses premières expériences à la rencontre d’autres formes d’expression artistique, au travers de collaborations avec les chorégraphes Philippe Découflé (ballet "Tutti" en 1988)

et Andy De Groat "Le Melon Royal" au Centre George Pompidou en 1989.

Au terme de son mandat à la direction de l’ONJ, Antoine Hervé s’oriente vers l’improvisation sous toutes ses formes et créé, à cette fin en 1990, l’association Hexameron.

Sa rencontre avec la chanteuse bulgare Yildiz Ibrahimova l’amène à s’intéresser à la musique classique turque et bulgare (« Paris-Zagreb », 1991)

    La chanteuse turque Yildiz Ibrahimova

 

et débouche l’année suivante sur l’écriture de L’Opéra des Pékins, auquel sont associés les musiciens de son quintet : le saxophoniste Laurent Dehors et les frères Moutin, François (contrebasse) et Louis (batteur), plus le tromboniste Yves Robert, le sonneur Jean Blanchard, le tambouriniste Carlo Rizzo. La chorégraphie est signée Dominique Rebaud.


Deux ans plus tard, les mêmes participent à la création à Radio France d'un Concerto Da Camera pour quintette de jazz et quatuor à cordes.

Reconnu comme compositeur, il écrit une pièce en hommage à Frank Zappa, Transit, commande de l’Ensemble Intercontemporain (1994), élabore plusieurs spectacles musicaux comme Sonate d’automne avec Anne Carrié et Mes bien chers frères dans lequel il interprète des chansons de Serge Gainsbourg et de son frère François Hervé. 


Il compose également un concerto pour trompette (Hommage à Miles Davis - concours CNSM Paris), Northsea pour trompette  et marimba (concours CNSM Lyon), La Maison brûlée pour quatuor à cordes et Transactions pour l’ensemble Alternance. 


En 1997, il créé Mozart, la nuit, un spectacle qui fait intervenir 120 choristes (en pyjamas et mules !) ainsi qu’un quartet composé des frères Moutin et du trompettiste allemand Markus Stockhausen sur de grands airs de Mozart confrontés à l’écriture contemporaine, aux sons urbains du jazz, de la funk, aux sonorités électroniques.

      Mozart, La Nuit (97)

 

Poursuivant son cheminement éclectique, Antoine Hervé écrit la musique du spectacle Macadam-Macadam de la chorégraphe Bianca Li (1998),

collabore avec le cinéaste Eric Rochant (musique du film Un monde sans pitié)

et crée au Festival Inter-celtique de Lorient, Les Caprices de Morgane avec 19 musiciens dont neuf traditionnels (cornemuses, bombardes, caisses-claires bretonnes et harpe celtique). 


Il participe également à la comédie musicale A chacun son serpent de Laura Scozzi

 

sur des textes de Boris Vian avec des danseurs de hip-hop (2000) et crée Absolute Dream, sur une commande de la Cité de la musique, pour son quintet et un ensemble de dix-sept cordes (2002).


Inspiré par la formule instrumentale de la Sonate pour deux pianos et percussions de Bela Bartok, il forme sur ce modèle l’ensemble Opus 4 dans lequel il collabore avec sa femme, Véronique Wilmart, également pianiste et spécialiste des traitements électroacoustiques, et deux percussionnistes de l’Ensemble Intercontemporain.

Parallèlement à cet abondant travail de composition, le pianiste continue de s’exprimer dans des contextes plus étroitement liés au jazz, dans des configurations variables : en duo avec Didier Lockwood, Michel Portal ou Stéphane Belmondo ; en trio avec les frères Moutin (« Fluide », 1994, et sur un florilège de standards, « Summertime », 2002) ou en quintet avec le trompettiste Markus Stockhausen («Instantanés", réédité sous le titre "Invention Is You », 2001), tout en manifestant en permanence un désir d’ouverture et de synthèses des langages musicaux qui reste l'une de ses préoccupations principales.

   Instantanés / Invention is You en quintette avec Markus Stockhausen


En 2002, il improvise ainsi à la Cité de la musique sur des pièces tirées du répertoire classique.
La parution de « Inside » l’année suivante, recueil enregistré en piano solo, marque la maturité d’un pianiste qui, grâce à l’intelligence qu’il a acquise de son instrument, aborde différents modes de jeu et concrétise « l’homme-orchestre » dont, depuis plusieurs décennies, il n’a de cesse de faire entendre les innombrables avatars.

  Inside, album en piano solo

 

Il enregistre en 2006 "Road Movie" (Nocturne), un album entièrement fait de compositions originales avec quatuor à cordes, cuivres, percussions et même bombarde et cornemuse.

   Road Movie (2006)

 

Puis il publie chez Nocturne un hommage à Thelonious Monk en piano solo enregistré à la Cité de la Musique en 2007: "I Mean You"

  I Mean You en piano solo (97)

 

Depuis 2007, il collabore avec Jean-François Zygel sur France 2 dans l'émission "La Boîte à Musique", et coproduit avec ce dernier sur France Musique l'émission "Le Cabaret de France Musique" (2008-2009). L'album "Double-Messieurs" paraît chez Naïve en 2010.

  Double-Messieurs : Antoine Hervé et Jean-François Zygel (2010)

 

Depuis 2007, il donne mensuellement à Paris (MPAA-Auditorium St Germain puis actuellement le Petit Journal Montparnasse) et sur tout le territoire France et Outre Mer sa "Leçon de Jazz" consacrée à des thématiques variées telles que "Oscar Peterson", "Bill Evans", "Thelonious Monk", "McCoy Tyner", "Weather Report", "Louis Armstrong", etc...(40 thématiques à ce jour!) et tourne en duo de pianos avec Jean-François Zygel.

Il produit sept DVD's de la Leçon de Jazz plus un coffret sur les cinq pianistes Oscar Peterson, Bill Evans, Thelonious Monk, Dave Brubeck et Keith Jarrett sur son propre label RV Productions.

  Le coffret compilation des six pianistes de la Leçon de Jazz en DVD

 

Après une tournée en Chine avec la danseuse étoile Marie-Agnès Gillot,

 

En 2012 paraît son album "PMT QUARKTET", un mixe entre jazz moderne et musique acousmatique, avec Véronique Wilmart à l'ordinateur, Jean-Charles Richard aux saxophones, et Philippe "Pipon" Garcia à la batterie. L'album reçoit un excellent accueil de la presse, et est "disque élu" sur Citizen Jazz.

  Pierre et Marie Tuerie QuarKtet (PMT QuarKtet) 2012

Son dernier album "Complètement Stones" (2014) avec François Moutin à la contrebasse et Philippe "Pipon" Garcia à la batterie (Dist Harmonia Mundi) est un hommage en trio aux Rolling Stones et à son frère Jean-Pierre qui était ami avec eux.

 Disque élu Citizen Jazz, Choc Jazzmag